Judas Priestin alkuperäinen laulaja Al Atkins: ”En pitänyt Rob Halfordin laulusta kun kuulin sitä ensimmäisen kerran omissa kappaleissani”

Englantilaisen heavy metal -legenda Judas Priestin taru sai alkunsa 50 vuotta sitten West Bromwichissa, Englannissa laulaja Al Atkinsin perustaessa yhtyeen yhdessä Brian ”Bruno” Stapenhillin (basso), John Perryn (kitara) sekä John ”Fezza” Partridge (rummut) kanssa. Yhtyeen lopetettua soittamisen yhdessä päätti Atkins perustaa uuden bändin saman nimen alla, ja pian bändiin liittyivät Ian Hill sekä K.K. Downing. Atkins jätti yhtyeen elättääkseen perheensä päivätöillä vuonna 1973 ja antoi siunauksen K.K. Downingille ja Ian Hillille jatkaa -nimen alla soittamista. Kaksikko löysi bändiin pian uuden laulajan, Rob Halfordin, ja loppu onkin metallimusiikin historiaa. Nyt Ian on pohtinut omaa aikaansa bändissä tuoreessa Crystal Logicin haastattelussa ja kertonut, kuinka päätyi antamaan luvan bändin nimen käyttöön seuraavasti:

”I left the band in May 1973. I was the only one married and now with a small child to feed, I decided to get a 9-to-5 job and support my family because we just couldn’t get that big record deal we so wanted to give us some financial backing, and although we were getting bigger, we had more overheads to go with it. Norman Hood at the agency helped me out sometimes with some cash but it wasn’t enough.

A few months after leaving the band, K.K. [Downing, guitar] and Ian [Hill, bass] came knocking on my door and asked me if they could use the name JUDAS PRIEST and if they could have the songs too, and I said yes and best of luck… They said they had found a new vocalist to take my place, named Robert Halford, who I had never heard of, but his band HIROSHIMA had been on our agency books too. They hit the road pretty soon and toured the U.K. and Europe, and the following year, they added Birmingham guitarist Glenn Tipton from THE FLYING HAT BAND who were also in the same agency and we both played on the same bill together once at the Plaza Ballroom, B’ham. So now JUDAS PRIEST were a five-piece for the first time.”

Haastattelussa Ian Atkins muistelee myös sitä, miltä tuntui kuulla Rob Halfordin laulavan hänen tekemiään kappaleita. Ianin mukaan Halfordin laulu ei aluksi kuulostanut hänen korvaansa kovinkaan hyvältä, mutta miehen ääni kehittyi hyvin nopeasti hänen vanhetessaan ja alkoi kuulostaa mahtavalta. Atkins muisteli Rob Halfordin äänen kehittymistä seuraavasti:

”It was strange seeing Rob singing my songs after I had left them, and I didn’t like his high-range vocal style at first, but he got older and his voice matured. He was incredible, especially during the eighties… really wicked.

I last saw them a few years back at Wolverhampton Civic Hall and they played a great set but I missed K.K. on guitar, although Richie [Faulkner] is a good guitarist.

I went to see K.K. [and other former PRIEST members] Tim Owens and Les Binks last year at [K.K.’s] new venue The Steel Mill and the band was just amazing. It was great to meet them all backstage later.”

Kommentoi julkaisua