Olisipa sävellyskynä yhtä terävä kuin riffikynä – arviossa Slash featuring Myles Kennedy and The Conspiratorsin ”4”

Kirjoittanut Jaakko Nygård - 10.2.2022

Guns N’ Rosesista tunnetu kitaralegenda Slash (oikealta nimeltään Saul Hudson) tuskin esittelyjä kaipaa. Monen ikonisen kitarariffin sekä -soolon takana häärinyt mies tunnetaankin melkoisena työmyyränä. Tämä näkyy Hudsonin hurjana esiintymistahtina erinäisissä projekteissa, mutta myöskin hänen sävellyskynässään. 2010-luvulla Slash julkaisi kokonaiset kolme sooloalbumia, joista ensimmäinen, vuonna 2010 julkaistu ”Slash” herätti rockmaailmassa innostusta. Kyseisellä levyllä esiintyi lähestulkoon jokaisella kappaleella eri laulaja. Nämä tulkitsijat eivät olleetkaan ihan ketä tahansa tallaajia! Mainittakoon muutamina esimerkkeinä esimerkiksi Ozzy Osbourne, Lemmy Kilmister, Chris Cornell ja M. Shadows.

Levyn kappaleet, sekä ylipäätään Slashin soolotuotannon uudelleenkäynnistyminen 2010-luvulla, lupasi hyvää. Ja jatkoahan siitä piakkoin jo seurasikin. Vuonna 2012 julkaistiin seuraaja ”Apocalyptic Love”, joka esitteli meille kuulijoille bändi-asetelman, jolla mennään tänäkin päivänä. Projektin nimeksi muodostui Slash featuring Myles Kennedy and The Conspirators. Sooloprojektin vakinaistettu laulaja Myles Kennedy (Alter Bridge) esiintyi vierailevana laulajana jopa kahdella kappaleella tuolla kuuluisalla vuoden 2010 albumilla. Hudsonin valinta laulajaksi oli siis luonnollinen, sillä yhteistyö ja kemiat olivat toimineet erittäin hyvin.

Hypätään kuitenkin ajassa kymmenen vuotta eteenpäin tähän päivään, jolloin meille kuulijoille on kantautuva projektin neljäs albumi – osuvasti nimetty ”4”. Kyseessä on tietyllä tapaa historiallinen julkaisu, sillä levy on kitaravalmistaja Gibsonin perustaman uuden levy-yhtiön ensimmäinen julkaisu.

Turhaan kuukausikaupalla studiossa kykkimiseen uusimmalla Slash featuring Myles Kennedy and The Conspirators -albumilla ei olla sorruttu. Teoksen luomistapa herättää kunnioitusta, sillä se on purkitettu artistien itsensä mukaan livetilassa. Levytys on siis nauhoitettu soittamalla samassa huoneessa nauhalle, laulaja Myles Kennedyn ollessaan erillisessä laulukopissa. Ja mikä hauskinta, kaikki tämä on toteutettu Kennedyn mukaan ”noin viidessä päivässä”. Eikä ihme, sillä kappaleissa kuuluu tyyli, jossa viisi kaveria on pitämässä hauskaa ja soittamassa samassa tilassa puhdasta rock n’ rollia.

Kasaan onkin saatu lopulta kokonaiset 10 kappaletta, joiden kokonaiskestoksi saadaan hieman vajaat 45 minuuttia. Avausraita ”The River Is Rising” avaa levyn tuttuun ja turvalliseen kaavaan nojaten, ollen myös albumin radioystävällisimpiä vetoja. Ei ihme, onhan kyseessä myös albumin ensimmäinen singlejulkaisu. “C’est la vie” vie kuulijan Slashin tavaramerkiksikin muodostuneen ”Talk Box” -kikkailun äärelle. Edellämainittu kappale onkin heittämällä yksi albumin kohokohtia. Itämaiseen kitarataiteiluun introssaan nojaava ”Spirit Love” tarjoilee raskasta riffittelyä ja nopeaa sooloilua.

Albumin rauhallisempaa osastoa edustaa kappale ”Fill My World”, joka jättää hieman varaa jopa tunteikkaammalle fiilistelylle, jossa Slash useimmiten etenkin soolojen kohdalla on parhaimmillaan. Toisena singlenä julkaistu ”Call Off The Dogs” osoittaa, miten kovaan rokkitykittelyyn tämä yhtye on yhdessä kykenevä. Albumin päättävä ”Fall Back To Earth” tarjoilee Slashin ”eeppiseksikin” kutsuttua kitarafiilistelyä, jota on kieltämättä kovan rokkipoljennon jälkeen mukava kuunnella.

Yhtye on soitannollisesti todella kovassa kunnossa ja saa siitä suuren hatunnoston. Hudsonilla on kasassa todella lahjakas kokoonpano. Ottamatta laisinkaan kantaan edellisten levyjen sisältöön, täytyy uusimman julkaisun kohdalla esiin nostaa levyn suurin heikkous, joka on kappaleiden taso itsessään. Vajaaseen 45 minuuttiin mahtuu useita mahtavia riffejä, sooloja ja jopa melodisia koukkuja, mutta kokonaisuudessaan albumi on tasaista perusrokkausta – niin hyvässä kuin pahassakin. Tosin Slash featuring Myles Kennedy and The Conspirators onkin tarkoitettukin puhtaaksi rock n’ roll -jyräksi, eikä lupa ole odottaakaan mitään Guns N’ Roses -tason eeppisyyttä. Silti täytyy todeta, että mikäli Slashin ja Myles Kennedyn sävellyskynä olisi yhtä terävässä kunnossa kuin kitaramaestron riffikynä, voisi lopputulos olla jotain paljon parempaa.

Slash feat. Myles Kennedy & The Conspirators – ”4” kappalelistaus

1. The River Is Rising
2. Actions Speak Louder Than Words
3. C’est la vie
4. The Path Less Followed
5. Actions Speak Louder Than Words
6. Spirit Love
7. Fill My World
8. April Fool
9. Call Off The Dogs
10. Fall Back To Earth