”Ruvetaan vaan soittaan ja katotaan mitä tapahtuu” – Eppu Normaali Tampereen Nokia Arenan avajaisissa 15.12.2021

Kirjoittanut Ossi Kumpula - 19.12.2021

Kotimaisten areenaluokan keikkapaikkojen taivaalle on syttynyt uusi tähti. Monivivahteisten vaiheiden jälkeen Nokia Arenaksi ristitty tapahtumapyhättö on ottanut asiakseen haastaa toden teolla Helsingin Hartwall Arena suurtapahtumapaikkojen kuninkuussarjassa, ja alku ainakin vaikuttaa lupaavalta: joulukuun suurkonserttien (Eppu Normaali, Popeda, Raskasta Joulua, Nightwish) ohella ensi vuoden ohjelmistoon lukeutuvat ainakin Ghost ja Evanescence, puhumattakaan tulevien jääkiekon MM-kisojen mitaliotteluista. Oli siis yksinomaan oikein ja luonnollista, että mansesterin uuden ylpeyden virallisia avajaisia juhlistettiin viime keskiviikkona samaisen suurkaupungin toisen ylpeyden eli Eppu Normaalin johdolla. Taustatukea yhtyeelle tarjosi Tampereen Filharmonia Santtu-Matias Rouvalin johdolla, sekä pianisti Iiro Rantala.

Ennen illan päätähtiä Sorin Sirkus ja Takomo tarjosivat lyhyen yhteisesityksen, jossa ensiksimainittujen sirkustaiteilu yhdistyi saumattoman dramaattisesti jälkimmäisten lyömäsoitinmusiikkiin. Visuaalisesta näyttävyydestään ja taituruudestaan huolimatta mahtipontinen show tuntui hieman irralliselta Eppujen hillittyyn charmiin verrattuna. Kymmenen minuutin kestollaan ohjelmanumero oli kuitenkin oivallisen napakka demonstraatio uuden areenan puitteista.

Lähes välittömästi sirkusesityksen jälkeen Eppu Normaali otti lavan haltuun kera Tampereen Filharmonian. Keikan alkajaisiksi joku yleisöstä innostui kannustamaan keuhkojensa koko kapasiteetilla yhtyettä soittamaan punkkia. Punkin sijaan saatiin perusvarma puolitoistatuntinen Eppu Normaali-hittikimara, jossa satunnaisia huippukohtia lukuunottamatta Filharmonian rooli jäi jokseenkin kuriositeetiksi. Oli kyse sitten epäihanteellisista tarkkailuasemista, korvatulppien liiasta äänensuodatuksesta vai mistä, mutta vaikka Eput soitannallaan antoivatkin tietoisesti taustaorkesterille tilaa, jäi sen musiikillinen lisäarvo ainakin omissa korvissani melko ohueksi. Tunnelma keikalla oli arvostavan hillitty, ja niin yleisössä kuin lavallakin keikkaan eläytyminen jäi satunnaisen hyppelehtimisen ja kevyen joraamisen asteelle. Koko yhtye keskittyi suhteellisen vähäeleiseen suorittamiseen, eikä solisti Martti Syrjä yleisöä ainakaan turhan paljoa jututtanut. Kokonaisuutena keikka jäi mieleen virkamiesmäisenä toimituksena, jossa kaikki osa-alueet toimivat ihan hyvin, vaan eivät juuri sen paremmin. Liekö tapahtuman luonne uuden areenan virallisina avajaisina vetänyt tunnelman hieman liian väkinäiseksi puurtamiseksi, mutta sanottava se on, että parempiakin keikkoja olen Eppu Normaalilta todistanut.

Tapahtumapaikkana Nokia Arena antoi itsestään varsin mukiinmenevän ensivaikutelman, joskin bussiasemalta paikalle suunnistaminen osoittautui joulukuun pimeydessä ensikertalaiselle jopa odotettua hankalammaksi rastiksi. Varsinkin ulkopaikkakuntalaisten kannattaa siis ensimmäistä kertaa Nokia Arenalle suunnistaessa varata suoritukseen runsaasti aikaa. Yli 10 000 myydystä lipusta huolimatta seisomakatsomossa oli hyvin tilaa, ja varsinkin permannon laidoilla oli helppo pitää niin korona-aikana kuin ehkä joskus muutoinkin tuiki tarpeellisia turvavälejä. Areenan sisätiloissa kulkua rajoittivat portit, joista pääsi kulkemaan eri katsomoalueille lipun viivakoodia näyttämällä. Yksi järjestelyn funktio lienee ainakin pitää samassa kompleksissa majailevan hotellin vieraat erillään areenan tapahtumakävijöistä. Nähtäväksi jää, muodostuvatko kyseiset aparaatit sitten tulevissa massatapahtumissa ylimääräisten ruuhkasumppujen aiheuttajiksi. Nokia Arena on kävijämäärien ja korkean profiilin tapahtumien myötä saanut tarinalleen räjähtävän alun, ja näinä tapahtumateollisuuden vaikeina aikoina uuden, suuren ja huippumodernin keikkapaikan avaaminen Suomen mahdollisesti vetovoimaisimmassa kaupungissa on jo itsessään merkittävä ilon aihe.

Settilista:

1. Lensin matalalla 2

2. Hipit rautaa

3. Hiljaa huomiseen

4. Murheellisten laulujen maa

5. Jackpot

6. Läpivalaistu

7. Urheiluhullu

8. Näin kulutan aikaa

9. Olin vain tuuli

10. Baarikärpänen

11. Viihteen kuningas

12. Nyt reppuni jupiset riimisi rupiset

13. Pimeyden tango

14. Afrikka, sarvikuonojen maa

15. Tahroja paperilla

16. Vihreän joen rannalla (kauan sitten)

————————————-

17. Kun olet poissa

Teksti: Ossi Kumpula

Kuvat: Outi Puhakka